脂肪肝

脂肪肝とは

脂肪肝とは肝臓の細胞に脂肪が蓄積することで肝臓の機能が障害される病態のことをいいます。男性に高頻度に発症する疾患ですが、女性では50歳以上の方で増加しています。

脂肪肝の発症原因はアルコールの飲み過ぎか、B型肝炎やC型肝炎などのウイルス性肝炎が大半を占めると考えられていました。しかし最近になり、アルコールをそれほど飲まず肝炎ウイルスにも感染していない人の中にも、脂肪肝が発症することがわかりました。その多くは、糖尿病や脂質異常症、肥満(メタボリックシンドローム)に伴うものです。

脂肪肝発症の原因

脂肪肝発症の原因としては過度の飲酒や過栄養による肥満・糖尿病が原因となる場合が多く見られます。その他に高カロリー輸液、飢え、薬剤やウイルスによっても発症することがあります。

食事で摂った脂質は、小腸で吸収され肝臓で脂肪酸に分解されます。脂質の摂取量と脂質の消費量のバランスが大切になります。しかし、脂質の過剰摂取や運動不足の場合には、使いきれなかった脂肪酸が中性脂肪として肝臓に蓄えられていきます。

また、お酒の飲み過ぎでも肝臓に中性脂肪が溜まります。これは、アルコールが肝臓で分解される時、中性脂肪が一緒に合成されるためです。また肥満になると、肝臓での脂肪酸の燃焼が悪くなるので、肝臓に中性脂肪が溜まります。

一方で極端な食事制限などの無理なダイエットを行っている人は低栄養性脂肪肝と呼ばれる脂肪肝になることがあります。これは人が生きていく上での最低必要量の脂質が足りていないため、エネルギーを産出するために末梢にある脂肪組織から脂質を肝臓に過度に運び、逆に肝臓に脂質が蓄積する疾患です。

脂肪肝の症状

脂肪肝には痛みなどの自覚症状は特にありません。ただ、全身を巡る血液が脂肪分を多く含むことで血流が悪くなり、全身に酸素や栄養分が補給されなくなります。そのため疲労感、肩がこる、頭がボーとするなどの症状が出ることがあります。また稀に肝臓の腫大により腹部の膨満感や右脇腹が叩かれたような痛みを自覚する場合もあります。

脂肪肝は心筋梗塞や狭心症などの心疾患、生活習慣病の原因になることもあります。しっかりと根治を目指して治療を行うことが大切になります。

脂肪肝の治療法

肥満や糖尿病に伴う脂肪肝では主に食事療法と運動療法が基本になります。アルコールの過剰摂取による脂肪肝でも食事療法、断酒することが大切になります。食事療法・運動療法を行っても効果が見られないときは補助的に薬物療法を行います。あくまでも補助的であり、患者さんの病態に応じて処方される薬が選択されます。食事療法や運動療法を含めた生活習慣の改善と共に、糖尿病改善薬や脂質異常症改善薬などを用いて治療を行います。

生活習慣での心がけ

規則正しい時間に一日3食(朝食・昼食・夜食)しっかりと食事すること、一気に飲み込まずにしっかりと咀嚼してから飲み込むこと、間食をしないことや入眠前にカロリーの高い食事をしないことなどの食習慣の改善が大切です。

運動療法では肥満・呼吸器・循環器系の疾患の合併症を考慮して歩行などの軽度な運動から開始し、徐々に運動量を増やしていくことが推奨されています。

問い合わせ

仙台消化器内視鏡内科クリニックでは脂肪肝の治療を行っています。脂肪肝を治療せず放置していると重篤な心疾患を引き起こすことがあります。少しでも肝臓に違和感がある方は、ご遠慮なくお問い合わせ・ご来院ください。

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